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Nous avons le plaisir aujourd'hui de vous présenter un travail d'analyse du potentiel et des impacts environnementaux de l'implantation d'éoliennes en forêt.

Cette analyse a été réalisée par Monsieur Paul Averbeck dans le cadre de son Master en Sciences et Gestion de l'Environnement à l'Université Libre de Bruxelles.

Il vous présente lui-même le résumé de son travail ci-dessous.

Résumé Introductif

Afin de lutter contre le changement climatique, le gouvernement wallon veut augmenter la capacité installée des éoliennes pour produire 3800 GWh par an d'ici 2020. Toutefois, le taux d'installation actuelle est insuffisant pour atteindre cet objectif. Il est en effet difficile de trouver de nouveaux emplacements qui ne sont pas contestés devant les tribunaux. Dans ce contexte, la Wallonie exclut la forêt comme des zones potentielles pour de nouvelles éoliennes et réduit ainsi le choix des sites potentiels.

But du travail

L'objectif de la thèse de ce Master est d'étudier si une telle exclusion générale est justifiée par les impacts environnementaux des éoliennes dans les forêts. Une analyse potentielle a également été menée afin de déterminer l'ampleur du problème. La pertinence d'une exclusion générale a été étudiée d'abord par une comparaison avec les législations de deux Etats fédéraux allemands et puis à travers une analyse détaillée des impacts sur les différentes composantes de l'écosystème forestier, à savoir: la flore, les oiseaux, les chauves-souris, d'autres animaux, l’environnement abiotique et les humains. Des entretiens avec différents acteurs (par exemple l'administration forestière, les propriétaires forestiers privés, les ONG environnementales, etc.) a permis d'examiner la question à partir de différents points de vue. Grâce à l'analyse d'impact et une évaluation des mesures d'atténuation, cette thèse a l'intention de fournir une base scientifique pour reconsidérer la législation actuelle wallonne ainsi que de formuler des recommandations pour réduire l'impact des éoliennes dans la forêt en général.

Conclusion

En superposant les données de vent, les zones forestières et les critères d'exclusion (par exemple, les zones résidentielles, les zones inondables, la proximité des réseaux électriques) dans un système d'information géographique, il a été possible de montrer que la taille des zones potentielles pour l’implantation d’éoliennes peut être augmentée de 50 % en permettant l'installation dans les zones forestières. Même si les turbines situées dans les forêts sont un peu moins productives en raison de la rugosité de surface supérieure (qui peut être compensée par des mâts supérieurs), cela permet théoriquement une production supplémentaire jusqu'à 3500 GWh par an. Cependant, principalement en raison de considérations environnementales, il ne sera pas possible d'utiliser toutes les zones potentielles. En effet, les éoliennes placées dans les forêts peuvent avoir des impacts considérables sur la flore, les oiseaux, les chauves-souris, d'autres mammifères, l'environnement abiotique et les humains.

L'analyse des expériences réalisées dans toute l'Europe a montré que les impacts des éoliennes sur la flore sont négligeables si des mesures sont prises pour réduire la surface à déboiser pour l'installation des turbines. Par exemple, seulement 0,005% de la surface forestière wallonne serait nécessaire pour atteindre la moitié de l'objectif pour 2020 avec des turbines dans les forêts. Les impacts sur l'environnement abiotique et la plupart des animaux semblent également être insignifiants, même si les connaissances concernant certains groupes (par exemple les insectes) sont encore rudimentaires.

En ce qui concerne les impacts sur les humains, l'installation d'éoliennes dans les forêts peut être avantageux parce que les forêts sont généralement plus loin des zones habitées et par conséquent les impacts comme le bruit ou les effets d'ombre sont réduits. D'autre part, le changement de paysage pourrait être perçu comme particulièrement néfaste parce qu'elle se produit dans un paysage quasi-naturel.

Une grande partie de l'environnement est donc peu affecté par les éoliennes dans les forêts. Il y a cependant des impacts significatifs sur les oiseaux et les chauves-souris principalement en raison de décès causés par une collision directe avec les pales de turbine ou barotraumatisme. Il semble que les grands rapaces sont particulièrement souvent victimes d'éoliennes. En outre, leur faible taux de reproduction rend particulièrement difficile de compenser les pertes. Cependant, les rapaces forestiers sont loin d'être aussi exposés que les espèces de plein champ, car ils volent habituellement sous le couvert forestier. Par conséquent, principalement les oiseaux nicheurs sur les bords de la forêt mais chassant en dehors de la forêt à haute altitude (tels que le cerf-volant rouge) sont affectés par les éoliennes dans les forêts. Si ces espèces ne vivent pas à proximité des éoliennes et si les voies de migration sont évitées, les éoliennes dans les forêts peuvent avoir des taux de mortalité encore plus bas que les turbines en dehors de la forêt. Aussi la perte d’habitat causée par les perturbations peut jouer un rôle pour certaines espèces sensibles comme par exemple la cigogne noire. Ces espèces sensibles vivent la plupart du temps dans de rares et très diverses forêts de feuillus qui peuvent ainsi être facilement exclues pour l'installation d'éoliennes. Avec un choix intelligent des sites de mise en œuvre, les impacts sur les oiseaux peuvent ainsi être maintenus à un niveau bas et il n'y a pas besoin d'une exclusion générale des forêts comme sites potentiels.

En ce qui concerne les chauves-souris, la situation est plus difficile. Même s'il existe des différences importantes entre les espèces, presque toutes les chauves-souris utilisent des forêts à un moment dans l'année (par exemple comme zone de reproduction, comme site d'hivernage, ou pour la chasse). Les vieilles forêts de feuillus sont importantes pour un grand nombre d'espèces mais certaines espèces comme la chauve-souris de Natterer également se retrouvent régulièrement dans les forêts de conifères. En conséquence, il peut y avoir des activités de chauves-souris importantes dans presque tous les types de forêts. Il n’est donc pas possible de réduire considérablement la mortalité des chauves-souris avec des critères généraux pour la sélection du site. Une approche prometteuse pour lutter contre ce problème est la possibilité d'utiliser des algorithmes de restriction qui arrêtent les éoliennes quand une forte activité de chauve-souris est probable. Même si de telles méthodes pour réduire la mortalité des chauves-souris après l'installation des turbines peut réduire la mortalité jusqu'à 90%, elles sont insuffisantes en tant que mesures uniques. Ainsi, le choix du site reste un outil majeur pour réduire la mortalité des chauves-souris. Par conséquent, il est nécessaire d'évaluer l'activité des chauves-souris pour chaque site potentiel afin d'éviter les sites avec une activité élevée. De telles études sont également recommandable pour beaucoup de sites en dehors des forêts puisque les chauves-souris utilisent un large éventail de différents habitats. Dans les forêts de feuillus divers, il est presque certain qu'une telle étude permet de détecter une activité de chauve-souris importante et, par conséquent, il semble raisonnable d'exclure ces forêts pour les éoliennes. En ce qui concerne les forêts de conifères, il n'y a aucune raison de les traiter d'une manière différente des autres habitats. En effet, si l'analyse montre une faible activité de chauve-souris, il n'y a pas besoin d'interdire l'installation d'éoliennes dans ces forêts.

Dans l'ensemble, il semble que les forêts sont un habitat important pour beaucoup d'espèces qui pourraient être touchées par les éoliennes. Cependant, l'utilisation de mesures d'atténuation, notamment un choix intelligent des sites, permet l'installation d'éoliennes dans des forêts de conifères pauvres en espèces sans créer d'énormes impacts. L'approche très précautionneuse que la Région wallonne a adoptée et qui empêche une installation de turbines dans les forêts pourrait finalement être nocive pour l'environnement. En effet, soit elle fera augmenter la pression sur d'autres habitats où plus d'éoliennes devront être installées afin d'atteindre l'objectif de produire 3800 GWh par an d'ici 2020, soit elle entravera l'objectif de lutte contre le changement climatique. Dans ce contexte, il est important de garder à l'esprit que les méthodes conventionnelles pour produire de l'énergie ont également un impact important sur l'environnement. Une étude montre par exemple que les énergies fossiles tuent 5,18 oiseaux par GWh alors que les éoliennes ne sont responsables que de 0,27 oiseaux par GWh. Par conséquent, il semble plus avantageux d'adopter une approche plus souple permettant l'installation d'éoliennes dans les forêts de conifères sur des considérations au cas par cas afin de garantir le bon équilibre entre la lutte contre le changement climatique et la conservation de la biodiversité wallonne.

Un échange avec l'autorité administrative wallonne (département de la nature et des forêts) donne lieu d'espérer que quelques-uns des résultats de cette thèse trouveront un écho dans le prochain changement de la législation. En outre, l'analyse détaillée des impacts environnementaux et l'évaluation des mesures d'atténuation fournissent des recommandations utiles pour réduire l'impact des éoliennes dans la forêt en général. Par conséquent, ces résultats peuvent également être utilisés dans d'autres régions européennes avec des écosystèmes comparables.

Vous trouverez le document complet en pièce jointe à cet article.

 Nous remercions Monsieur P. Averbeck pour nous avoir autorisé à reproduire ici son analyse de l'impact environnemental de l'implantation d'éoliennes en forêt.

 

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